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针灸:刺通经脉,熨走疲乏

针灸是针法和灸法两种技术的合称。其中的“针法”是中医在相应理论指导下,使用针具(通常是毫针)刺激人体的特定部位从而达到治疗疾病的目的。“灸法”指的是使用预先制作并加热的灸柱或灸草在体表的特定部位进行烧灼、熏熨,利用热的作用来刺激身体部位,从而达到预防或治疗疾病的目的。其中的“特定部位”,也就是针具刺入、灸柱烧灼的地方,就是人们通常所说的穴位。

针灸是中国医学、乃至东方医学的重要组成部分,这一学说包括了针灸理论、器具、技术及效用研究及发展历史,是中国医学、乃至世界医学的宝贵遗产。2006年便已入选国家第一批非物质文化遗产名录,2010年入选联合国教科文组织人类非物质文化遗产代表作名录。

针灸中的针刺法被认为起源于新石器时代,当人们在感到病痛后身体某处部位不适的时候,就会不自觉地用手按摩捶拍对应的位置,甚至会用石器的尖锐部分来进行按压,直到疼痛渐渐消失,这就促使了最早的针具“砭石”的诞生。后来随着生产力的不断提高,针具的制造工艺与使用的材料也在不断发生改变,由青铜针、铁针、金针、银针,到今天的不锈钢针。

据东汉《帝王世纪》、南宋《路史》记载,伏羲曾“尝百药而制九针”“常草制砭”,这样的记载被认为是华夏民族最早的针灸。《黄帝内经》中记载了“九针”的各个名称,《灵柩》部分则记录了九针各异的形状及其用途,并强调要酌情使用。

尔后到长沙马王堆三号墓发掘时出土的文献中,有名为《足臂十一脉灸经》和《阴阳十一脉灸经》的医学典籍,其中论述了经脉的循行分布、病症表现以及治疗方法,已经初步形成了用以针灸治疗的经脉系统。这些西汉时期的文献也表明,我国的针灸技术是在历史中不断发展改进的。

《黄帝内经》及其被单独刊行的部分《灵柩》是中国历史上对针灸技术进行的第一次学术总结。书中记载了十二经脉、十五络脉、十二经筋、十二经别以及与经脉系统相关的记录,并对穴位所在、针灸方法、针刺适应症和禁忌症等也做了详细的论述。因为这些部分大都在《灵柩》部分予以阐释,因此《灵柩》也被人称作《针经》。

晋人皇甫谧在《黄帝内经》的基础上编写了《针灸甲乙经》,全面论述了脏腑经络学说,并根据前人的描述,发展并确定了人体的349个穴位。此外,皇甫谧还对这些穴位的位置、主治病症和治疗方式进行了论述与记录,他还介绍了针灸针对常见病的治疗方法。这被认为是针灸发展历史上第二次学术总结。

时间进入到宋代,著名针灸学家王惟一编撰《铜人腧穴针灸图经》,重新考证了人体354个穴位,并将全书刻于石碑上供学习者参抄拓印。他还铸造了2具铜人模型,外刻经络腧穴,内置脏腑,作为针灸教学的直观教具和考核针灸医生之用。这两项举措都大大促进了针灸学术的发展。

明代是针灸学术发展的鼎盛时期,针灸理论研究深化,出现了大量的针灸专著。杨继洲所著的《针灸大成》汇集了明以前的针灸著作,总结了临床经验,内容丰富,是后世学习针灸的重要参考书,是针灸学术的第三次总结。

新中国成立后,在继承人针灸经验的基础上,以中国针灸学会为代表的研究者们结合现代生理学、解剖学、组织学、生化学、免疫学、分子生物学等学科,力图进行针灸治疗的机理探讨。


但是,、由于中医学理论采用的理论基础在今天也还缺少一定的科学基础,因此中医中认为的针灸通过刺激穴位以改善经络中气的流向这一理论在现代医学体系下并没有得到足够的验证,在现代医学实践中也没有得到足够的现代医学验证。现在在国外,针灸在一部分国家被视为医学的替代疗法,在另一些国家里,则以非正式医疗手段的身份存在着。在要让被世人广泛接受的道路上,中医还有很长一段路要走。